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E’ innegabile che nell’immaginario di tutti,  Rolex sia senza dubbio sinonimo di lusso, prestigio e status symbol. Scopriamo insieme le origini di Rolex.

Perché un vero collezionista o esperto del settore, però, non considera un segnatempo Rolex come il miglior orologio esistente? Se dal punto di vista dei materiali e meccanismo interno, Rolex non rappresenta nulla di speciale o diverso dai suoi competitor, perché resta il sogno di (quasi) ognuno di noi?

Il segreto di Rolex è una sorta di aura magica che gravita attorno al brand, riassumibile in una strategia di marketing intelligente, sempre al passo coi tempi, grazie alla quale ha convinto tutti della sua grandezza e magnificenza.

    Sapevi che Rolex fu fondata a Londra da due tedeschi? Si spostò solo successivamente in Svizzera, a causa dello scoppio della seconda guerra mondiale.

La storia

A differenza di quanto si possa pensare, Rolex nasce a Londra nel 1905 grazie al tedesco Hans Wilsdorf e dal fratellastro Alfred Davis. Il primo marchio con cui inizia la commercializzazione è “Wilsdorf & Davis” che poi, nel 1919, diventò Rolex Watch Company. All’interno della cassa, per un po’ di tempo, era visibile il  logo “W&D”. Si trattava di congegni di ottima fattura, con meccanismi importati dalla Svizzera e assemblati con componenti di alta gioielleria.

La mission iniziale dei due fondatori era di commercializzare orologi  “low-cost” però, a causa degli elevati dazi ed esose tasse, ciò non fu possibile. Rolex, quindi, si posizionò subito agli occhi dei consumatori con un prezzo più alto della media. Con lo scoppio della guerra Rolex spostò la sua sede in Svizzera, luogo sicuro dove la nazionalità del fondatore non avrebbe leso l’immagine del brand.

Nel corso degli anni, il nome del brand è mutato più volte,  attualmente la denominazione sociale è “Rolex SA”.

Le origini del termine “Rolex”

Su come sia nato il brand “Rolex” ci sono diverse teorie, ma nessuna di queste è certa. Secondo alcuni (versione mai confermata da Wilsdorf), la parola “Rolex” deriva dalla locuzione francese horlogerie exquise, che significa orologeria squisita. Altri invece affermano che il nome derivi dall’unione della parola Rolls-RoyceRolls-Royce Motors (ROL), le automobili di lusso amate da Alfred Davis, e Timex (EX), il grande produttore di orologi dell’epoca.

Fatto sta che Wilsdorf desiderava un nome facilmente pronunciabile in ogni lingua, che fosse immediato e facile da ricordare. Un particolare non meno importante è che il nome dovesse avere stile, senza occupare troppo spazio sul quadrante, per dare modo ai rivenditori inglesi (il target iniziale dei primi modelli commercializzati) di poter incidere il proprio nome sotto quello di Rolex.

I 4 modelli che hanno fatto la storia di Rolex

Il logo di Rolex è caratterizzato dalla tipica coroncina, presente all’interno del quadrante di ogni suo orologio, nonché in rilievo sulla corona di carica e sulla chiusura del bracciale (o cinturino).

I modelli che, oltre ad aver segnato il tempo, hanno segnato la storia di Rolex sono quattro:

Il Rolex Submariner, il diver ideato nel 1954 per le immersioni subacquee, testato per resistere fino a -45°. E’ l’orologio icona del brand ginevrino, ed è anche l’orologio più copiato e falsificato. Il Submariner deve la sua notorietà  James Bond, il famoso agente segreto, interpretato da Sean Connery. Grazie a questo riuscitissimo product placement, il Submariner diventa in pochissimo tempo un’icona di stile e lusso. La ref. 6538 è, infatti, ancora oggi uno degli orologi più ricercato da appassionati e collezionisti.

Il Rolex GMT-Master, uscito sul mercato nel 1954, è l’esempio concreto di come una partnership tra grandi aziende possa portare non solo risultati profittevoli, ma anche duraturi.

Il GMT-Master nasce dalla collaborazione tra Rolex e la compagnia aerea statunitense Pan-Am Airlines che voleva fornire ai suoi piloti un orologio che offrisse loro la possibilità di conoscere sia l’ora locale di arrivo che quella del luogo di partenza.

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Il Rolex Day-Date, nato nel 1956 deve il suo nome al fatto che è possibile consultare sia la data che il giorno della settimana. I modelli più famosi sono realizzati con oro e platino, che sono spesso al polso di figure di spicco del panorama economico e politico. Il Dalai Lama, il famoso monaco tibetano, nonostante vanti una collezione di orologi tra le più importanti al mondo, appare spesso in pubblico con un Day-Date Gold, che lo rende il suo simbolo distintivo.

Il Rolex Daytona, commercializzato per la prima volta nel 1961, diventò famoso in tutto il mondo per essere l’emblema e sponsor della 24 Ore di Daytona. Si tratta di una corsa per macchine sportive che si tiene in Florida presso il Daytona Beach. Oltre a essere l’orologio simbolo delle corse automobilistiche, si tratta del più costoso segnatempo della storia. Il Rolex Daytona che appartenne a Paul Newman, infatti, venne venduto ad un’asta di Phillips per € 15.000.000.

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Nel corso degli anni, Rolex ha sempre mantenuto vive le tradizioni e le visioni dei fondatori, portando avanti quell’animo familiare che la contraddistingue. Devi sapere che per Rolex il profitto viene dopo l’esperienza di acquisto e di utilizzo. Ed è per questo che la società  non è mai stata quotata in borsa, e mai lo sarà . L’azienda, infatti, non può correre il rischio di incappare in investitori che non condividano i principi cardine della maison.

Ora che conosci le origini del marchio Rolex, il tuo desiderio di possedere un segnatempo è aumentato?

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